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23 December 2020

Sustainability Tips During the Holidays


Written by: Karina Meza


After a challenging year, we may find ourselves taking extra comfort in the holiday season as an opportunity to rest, recharge, and appreciate the warmth of our families and loved ones. We look forward to the holidays and the heartwarming traditions of sharing food, space, and giving gifts. However, it tends to be one of the most wasteful times of the year when it comes to sustainability. As we prepare for the season, we’ve crafted a short guide for the holidays on how to stay engaged in terms of conservation and creating minimal waste. 

Sustainability Holidays Tips Graphic

Decorating and gift-giving are probably the highest impact aspects of the holiday season, but there are ways to minimize your waste and impact on our natural resources. Here are some ideas:

  • Shop local: This minimizes emissions released during the transport of goods and services, as well as helps stimulate the local economy in your area.
  • Gift experiences: Despite good intentions, things are often discarded after a while and end up in landfills or in the back of the closet, unopened, for years. A gift card to a wine tasting, a cooking class, or concert tickets will provide your gift recipients with fun experiences that ideally won’t go to waste. 
  • Gift homemade food or handmade items: Baked goods, jars of jam, art pieces or homemade soaps & scrubs are all great gifts and often carry more sentimental value than store-bought items. If you’re not crafty, you can support small businesses by shopping websites like Etsy.  
  • Donate to an organization or charity in their name: For many, donations aren’t always in the budget and donating on someone’s behalf can be a great way to support a friend and a cause they believe in during the holidays. 
  • If you’re shopping with big retailers like Amazon, opt-out of 2-day shipping: This helps lower emissions from transportation. You can also use Amazon Smile to donate to organizations (like Hispanic Access Foundation) while you shop!
  • Wrap your presents with newspaper or fabric: Pro-tip: hold on to un-torn wrapping paper, gift bags, tissue paper, and twine for next year! There’s no law against reusing gift wrap. 
  • Give snacks, fruit, or nuts as stocking stuffers: Who doesn’t love food? Bonus points for picking out their favorite snacks to stuff stockings! It’ll be sure to put a smile on your giftee’s face. 
  • Buy a real tree or use a used artificial tree, if you celebrate Christmas: Afterwards, you can compost your tree or donate your artificial tree to a charity or church. 
  • Shop thrift stores for used Christmas decorations: Oftentimes, people donate their decorations unpackaged. Garlands and ornaments also never go out of style!
  • Use LED lights and timers for your holiday lights: LED light bulbs are more energy-efficient than incandescent bulbs and timers help ensure your lights don't stay on more than they need to. 
  • Send e-cards and e-gift cards instead of physical versions: Minimize paper waste by going digital! Most retailers offer email gift cards and there’s a lot of free ecard websites that are fast and have customizable options.

The holiday season brings many opportunities for family gatherings and sharing food, although, maybe a little less this year due to COVID-19. In any case, there are ways to minimize waste at dinnertime. 

  • Bring your own Tupperware for leftovers 
  • Bring your own water bottle or drink vessel for aguas frescas, cafecito, eggnog or atole 
  • Lower the thermostat in your house 
  • Use cloth napkins, ceramic plates and silverware, even if they don’t match! 

The small things we can do daily go a long way in conserving our natural resources, lowering our carbon footprint, and minimizing waste. Incorporating tips and tricks like those outlined (though certainly not limited to) for gatherings not only helps minimize your impact, but can also be opportunities to teach these practices with extended family and friends. Little by little, we can do our part to preserve our planet and while it may seem minuscule in comparison to the bigger tasks at hand – like enacting climate action at higher, corporate levels – the local impact of these little things adds up to something big. 

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Consejos de Sostenibilidad Para Las Fiestas de Diciembre

 

Después de un año difícil, puede que nos encontremos tomando más comodidad en esta temporada de fiestas. Nos alegramos en tener la oportunidad de descansar, recargar, y apreciar la amabilidad de nuestras familias y queridos. Esperamos las fiestas y las tradiciones de compartir comida, lugar, y regalos. Desafortunadamente, también suele ser una temporada de mucho sobrante y basura. Mientras nos preparamos para la temporada, hemos creado un guía corto para las fiestas de cómo mantenerse activo en la conservación y de minimizar la cantidad de basura creada.Spanish Sustainability Holidays Tips Graphic  

Decoraciones festivas y el dar regalos es probablemente el aspecto con más impacto de la temporada, pero existen maneras de minimizar la basura y nuestro impacto en nuestros recursos naturales. Aquí hay unas ideas:

  • Apoyar negocios locales: Hacer sus compras en su área local minimiza emisiones soltadas durante el transporte de productos y servicios. También ayuda a estimular la economía local de su área.
  • Regalar experiencias: A pesar de las buenas intenciones, seguido, los productos son tirados después de un rato y acaban en basurales o en el fondo del clóset por años. Una tarjeta regalo a una cata de vinos, clase de cocinar, o boletos a un concierto le darán a sus queridos una experiencia divertida que no serán gastados. 
  • Regalar comida hecha en casa o cositas hechas a mano: Panes o postres, jarras de mermelada, piezas de arte, jabones hechos a mano son regalos excelentes y muchas veces cargan más sentimiento que productos de la tienda. Si no tiene estos dones, puede apoyar a negocios pequeños en páginas de web como Etsy. 
  • Donar a una organización o caridad en su nombre: Para muchos, las donaciones no siempre están incluidas en los presupuestos del mes y donar en el nombre de alguien puede apoyar a un amigo y a una causa que ellos apoyan en esta temporada. 
  • Si hace compras con compañías como Amazon, elige una opción que no sea enviada en dos días: Esto puede ayudar a reducir las emisiones del transporte. También puede usar Amazon Smile para donar a organizaciones (como Hispanic Access) o caridades mientras hace sus compras!
  • Envolver sus regalos con periódicos viejos o con tela: Cuando abran los regalos, guarde el papel y las bolsas de regalo para el próximo año. No hay ninguna ley contra usar el papel de regalo varias veces. 
  • Regalar botanas, fruta, o nueces en las calcetas navideñas: ¿A quién no le gusta la comida? A todos les encantaría encontrar sus botanas favoritas en sus calcetas!
  • Comprar un árbol natural o usar uno artificial usado, si celebra Navidad: Después, puede usar el árbol natural como abono. Un árbol artificial puede ser guardado para el próximo año o donado a una caridad o una iglesia. 
  • Visitar tiendas de caridad para comprar decoraciones de Navidad: Muchas veces, las personas donan sus decoraciones sin usar. ¡Afortunadamente, los ornamentos nunca salen de moda!
  • Usar luces LED y temporizador para las luces decorativas: Los focos LED son más eficientes que focos incandescentes y los temporizadores aseguran que sus luces no se queden prendidas más tiempo de lo necesario. 
  • Mandar tarjetas electrónicas: Ayuda a minimizar el gasto de papel con cambiar a las versiones electrónicas de sus tarjetas de la temporada. 

La temporada de fiestas atrae varias oportunidades para reunirse en familia y compartir comida, aunque sea un poco diferente este año a causa del COVID-19. En cualquier caso, hay maneras de minimizar la basura de la cena. 

  • Traer sus propios contenedores para la comida que sobra
  • Traer sus propio vaso para tomar aguas frescas, cafecitos, o atole 
  • Baja el termostato
  • Usar servilletas de tela, platos cerámicos y cubiertos de fiero

Las cosas pequeñas que hacemos a diario nos puede ayudar bastante en conservar nuestros recursos naturales, reducir nuestro impacto en el planeta, y minimizar la basura. Incorporar trucos y consejos como estos (y más) para sus reuniones no solo ayuda a minimizar su impacto, pero también son oportunidades para compartir estas prácticas con sus familias y conocidos. Poco a poco, podemos hacer nuestra parte en ayudar a preservar el planeta. Mientras se sienta pequeño en comparación con los problemas más grandes en esta lucha como legislación para el cambio climático, el impacto local de estas cosas pequeñas juntas se hacen algo más grande. 

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