Los Latinos Líderes Religiosos de Los Ángeles se Unen Ante la Crisis de Agua Potable en California

Presentan una carta conjunta sobre los más de un millón de Californianos expuestos a agua contaminada todos los días

LOS ANGELES - Hoy, 35 Latinos líderes religiosos de Los Ángeles enviaron una carta conjunta al Presidente del Senado Pro Tempore Toni G. Adkins donde expresaban su apoyo al Fondo de Agua Potable Seguro y Asequible para ayudar a resolver la crisis de agua potable en California. El agua potable suministrada a aproximadamente un millón de Californianos, muchos de los cuales son minorías o de bajos recursos, proviene de sistemas públicos de agua que no cumplen con los estándares federales. El consumo de agua contaminada puede causar una variedad de efectos a corto y a largo plazo en la salud, como malformaciones de nacimiento, diabetes, enfermedades del corazón y cáncer - los niños y las personas de la tercera edad corren un mayor riesgo.

"Como líderes religiosos, consideramos que nuestro deber es defender a estas comunidades desfavorecidas que se ven obligadas a correr un riesgo cada vez que beben agua del grifo," dijo el Obispo Juan Carlos Méndez, Presidente de Churches in Action. "Creemos que nuestros funcionarios electos tienen la obligación moral de resolver la crisis que se está viviendo en California y garantizar que todas las personas tengan acceso a agua potable segura y asequible."

La propuesta, que actualmente es un "trailer bill" o proyecto de ley sobre el presupuesto del Gobernador Jerry Brown, para crear el fondo cuenta con el apoyo de más de 70 organizaciones y empresas de diversos sectores, como agrícola, salud, justicia social, medioambiente y laboral. Las compañías agrícolas y las empresas están contribuyendo al fondo, lo que ayudaría a mantener el costo por hogar a menos de $0.95 al mes para construir el fondo necesario de $140 millones. La legislación crearía un nuevo Fondo de Agua Potable Seguro y Asequible que proporcionaría infraestructura y mantenimiento a los 300 sistemas de agua públicos de California que no cumplen con los estándares federales de agua potable. Los fondos también ayudarían a consolidar a otros 2 millones de usuarios de agua en sistemas regulados por el estado por primera vez.

"El agua potable segura y asequible es un derecho humano garantizado para todos los Californianos a través de la ley estatal, pero más de 1 millón de ciudadanos en 300 comunidades están sujetos a agua contaminada todos los días," dijo Martin Martínez, líder de Los Ángeles de Por La Creación Faith-based Alliance. "Las comunidades desfavorecidas están sujetas al gasto de tener que comprar agua para beber, cocinar y bañarse; en ocasiones gastando aproximadamente 10 por ciento de sus ingresos en agua."

El agua contaminada afecta a cientos de miles de hogares, pero los sistemas de agua que suministran principalmente a las comunidades Latinas y de bajos recursos tienen cantidades desproporcionadamente altas de arsénico y nitrato. El arsénico puede causar cáncer y las altas concentraciones de nitrato pueden causar serios problemas a los bebés y a la capacidad de los niños pequeños para transportar oxígeno en la sangre.

"Cada Californiano merece agua potable segura y asequible," dijo Maite Arce, Presidente y CEO de Hispanic Access Foundation. "Cuando las familias no confían en el agua de sus grifos, compran agua embotellada o alternativas que podrían ser perjudiciales como jugo o soda, lo que puede agravar otros problemas de salud como la diabetes y la obesidad. Si no tomamos medidas ahora, esta crisis de agua potable podría tener ramificaciones en todo el estado, no solo en las comunidades afectadas."

El 11 de Mayo, Churches in Action, Por la Creación Faith-based Alliance y Hispanic Access Foundation lideraron un Desayuno de Oración con más de 50 Latinos líderes religiosos del Condado de Los Ángeles durante la Semana Nacional del Agua Potable. A los líderes religiosos se unieron representantes de varios miembros de la asamblea de California. Para obtener una copia de la carta oficial, visite https://bit.ly/2M0D29d.