EL TIEMPO: Piden Mantener el Fondo para la Conservación del Agua y la Tierra

Mucha gente no lo sabe, pero los parques que visita -y disfruta- han sido posibles gracias a un fondo de recursos que, por cincuenta años, ha funcionado, pero ahora está a punto de desaparecer si el Congreso no lo renueva.

Este es el mensaje de alerta que un grupo de representantes de organizaciones civiles dio el 21 de agosto en Las Vegas, durante una reunión convocada por el Hispanic Access Foundation (HAF, por sus siglas en inglés).

El evento tuvo lugar en las instalaciones del Springs Preserve, la HAF, Chispa Nevada, la Fundación para la Conservación de la Tierra y una iglesia cristiana, hablaron de la importancia que tiene el Land and Water Conservation Fund (LWCF, por sus siglas en inglés) o Fondo para la Conservación del Agua y la Tierra.

La HAF proyectó el cortometraje “Land, Water and Comunidad” en el que explica cómo el fondo LWCF ha beneficiado a lugares de todo el país con la creación de parques y áreas de recreación. Muestra ejemplos de cinco lugares, entre ellos el “Spring Mountain Ranch State Park”, en el área de Las Vegas. El parque se localiza rumbo al Red Rock Canyon, sobre la Charleston antes de llegar a Blue Diamond Road.

Luego del filme los representantes mencionaron las bondades que el fondo LWCF ha dado al Sur de Nevada. “Ha ayudado a financiar lugares como Red Rock Canyon, el Lago Mead, y los parques Sunset, Lorenzi y Gary Reese (antes conocido como Freedom), lugares que mucha gente conoce y disfruta”, dijeron los representantes.

Graciela García, directora de Conservación, de AHF, y moderadora del evento, dijo a El Tiempo que apenas queda un mes para presionar al Congreso para que renueve el fondo LWCF. La gente se ha beneficiado con los parques y áreas que se crearon; sí hay apoyo en todo el país, pero lo que necesitamos es que los congresistas y senadores en Washington reciban llamadas y correos electrónicos de la gente que pide mantenerlo.

“La renovación del fondo LWCF no es un asunto de republicanos o demócratas, porque ayuda a proteger la tierra y el agua, pero también aporta beneficios a las comunidades, asegura el acceso a la gente para mejorar su vida. Los parques y áreas protegidas contribuyen a la economía por el turismo, a la salud pública por la recreación y tienen muchos otros beneficios”, remarcó García.

Por su parte Rudy Zamora, director del programa Chispa Nevada, de la Liga de Votantes por la Conservación, dijo que es muy necesario dar todo el apoyo a la renovación del fondo LWCF. La gente del valle disfrutamos de las amenidades del parque Lorenzi, el Red Rock o el lago Mead. Pero no sabemos que han sido posibles por contribuciones del fondo.

El LWCF –explicó Zamora—es del gobierno federal y se sustenta con recursos del mismo gobierno, que se canalizan a los proyectos y obras de beneficio público. No implica aumentar impuestos o quitar recursos a otros programas. Es un fondo muy noble y va a expirar el 30 de septiembre a menos que la gente y las organizaciones civiles le digan muy claro y fuerte al Congreso que lo mantenga.

“Nos tenemos que informar y llamar por teléfono o escribir a nuestros representantes en Washington. Es urgente decirles a los congresistas y senadores que deben reautorizar el Fondo, y hacerlo permanente, no con renovaciones de dos o tres años como ha venido sucediendo”, insistió Zamora.

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